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25 Jan

25 janvier 1785: L'Affaire du collier de la Reine

Publié par Louis XVI  - Catégories :  #Calendrier

L'Affaire du collier de la Reine
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Le 25 janvier 1785, deux joailliers parisiens remettent une somptueuse rivière de diamants au prince-cardinal de Rohan.

C'est le début d'un incroyable fait divers qui va éclabousser la famille royale.

Une incroyable escroquerie
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Les joailliers avaient déjà tenté de vendre la parure au jeune roi Louis XVI mais celui-ci avait reculé devant l'énormité du prix : 1.600.000 livres !

La reine Marie-Antoinette avait même rappelé que c'était le prix de deux vaisseaux de ligne...

Des escrocs de haut vol persuadent alors le prince-cardinal Louis de Rohan (un viveur assez peu... catholique !) qu'il obtiendrait les faveurs de la reine en l'aidant à acheter le collier en secret.

S'étant fait livrer le collier par les joailliers, le naïf prélat le confie aux escrocs en pensant qu'ils le remettraient de sa part à la reine.

Mais les escrocs revendent aussitôt les diamants à l'étranger.

Le scandale éclate le jour de l'Assomption, le 15 août 1785, avant la messe que doit célébrer à Versailles le cardinal.

La reine ayant eu vent de l'escroquerie, elle en parle au roi qui fait arrêter le cardinal. Maladroitement, il confie l'instruction de l'affaire au Parlement.

Or, on est en pleine crise financière et les parlementaires, comme l'ensemble des privilégiés, reprochent au roi et à son ministre Calonne de vouloir instituer un impôt payable par tous, y compris les plus riches !

Ils prennent prétexte de l'affaire du collier pour salir la reine et indirectement affaiblir le gouvernement.

C'est ainsi que la reine est grossièrement calomniée et le cardinal relaxé !...

Deux ou trois ans plus tard éclate la Révolution.

Il nous reste de cette incroyable escroquerie un superbe roman d'Alexandre Dumas: Le collier de la reine.

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