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24 May

25 mai 1795 (6 prairial an III)

Publié par Louis XVI  - Catégories :  #Louis XVII

Lundi

 

Le sieur Huyot, entrepreneur de bâtiments, commissaire de service, dit en arrivant à la Tour du Temple:

"Je viens faire ma cour au Roi de pologne"

Le ton ironique de ce singulier courtisan dérida la figure austère de Lasne

"S'il est Roi de Pologne, dit-il, je ne comprends pas alors pourquoi les Vendéens se battent"

"On le comprend que de reste, citoyens, répondit le commissaire: cette cause, c'est la cause de leurs foyers et de leurs autels, de leur patrie et de leur Dieu ! Mais c'est la cause anti-conventionelle, anti-républicaine: il n'y a pas de traité possible avec elle"

Cependant, tandis qu'on le désignait comme le drapeau vivant des ennemis de la République; tandis que dans les provinces, la renommée le plaçait sur le trône de Louis XIV ou l'exilait sur le trône de Sobieski, la misère et la souffrance clouaient le rejeton des Rois de France sur le grabat d'une prison

Les progrès de la maladie se manifestaient par des symptômes alarmants: sa faiblesse était extrême; ses gardiens pouvaient à peine le traîner jusqu'au sommet de la Tour: la marche blessait ses pieds endoloris; à chaque pas il s'arrêtait pour serrer le bras de Lasne à deux mains sur sa poitrine, comme s'il eût senti son coeur défaillir

Enfin il devint si souffreteux qu'il ne lui fut plus possible de marcher: son gardien le portait tantôt sur la plate-forme et tantôt dans la petite tour adhérente à la grande où la famille royale avait d'abord demeuré

mais la faible amélioration qu'apportait à sa santé le changement d'air compensait à peine le mal que la fatigue lui causait

Sur le créneau de la plate-forme le plus rapporché de la tourelle de gauche, la pluie avait creusé, avec la persévérance de siècles, une espèce de petit bassin

l'eau s'y conservait pendant plusieurs jours et comme pendant le printemps de 1795 il y eut des orages assez fréquents, cette petite nappe d'eau ne cessa point d'être entretenue

Chaque fois que l'enfant était conduit sur la plate-forme, il pouvait apercevoir une bande de moineaux qui venaient boire à ce réservoir et s'y baigner

ils s'envolaient d'abord à son approche, mais l'habitude de le voir presque tous les jours se promener paisiblement avait fini par les rendre plus familiers, et ils ne secouaient leur plumage qu'au moment où il arrivait tout près d'eux

C'étaient toujours les mêmes: il les reconnaissait et peut-être étaient-ils, comme lui, habitants de cette antique demeure

Il les appelait ses oiseaux

Son premier mouvement, lorsqu'on ouvrait la porte de la terrasse, était de regarder de ce côté et toujours les moineaux étaient là

Quand le Prince passait, ils prenaient un instant leur vol en tournoyant, puis ils redescendaient aussitôt qu'il était passé

L'enfant, appuyé fortement ou plutôt suspendu au bras gauche de son gardien et adossé contre le mur, restait longtemps immobile à regarder ses oiseaux

il les voyait aller, venir, approcher leur petit bec de l'eau, puis y tremper la gorge et puis l'aile et  puis agiter leurs plumes et le pauvre enfant malade serrait le bras de son guide avec un treissaillement qui semblait lui dire:

"Hélas! Je n'en puis faire autant !"

puis il voulait les voir d'un peu plus près

Toujours à l'aide de son guide, il faisait quelques pas, et quelques pas encore et il arrivait enfin si proche qu'en allongeant le bras il eût pu les toucher

C'était là sa plus grande distraction

De cette plate-forme qui, resserrée entre la rampe crénelée et le toit de la grosse tour, ressemblait à un couloir étroit, il ne pouvait apercevoir que le ciel et l'on comprend que ces petits êtres ne devaient point lui être indifférents

Il aimait tant leur gazouillement et il devait tant envier leurs ailes !

A mesure que la position de son frère devenait critique, Madame Royale sentait qu'elle l'aimait davantage

on eût dit qu'elle devinait ses dangers

Elle ne cessait de questionner gardiens et commissaires, sans pouvoir rien obtenir d'eux, sinon de vagues paroles qui, prononcées pour la rassurer, ne faisaient que l'alarmer davantage

Ses demandes de voir et de soigner son frère étaient toujours repoussées

Instruit de la position critique du Dauphin, M. Hue sollicitait lui-même avec insistance, auprès du Comité de sûreté générale, la faveur de s'enfermer dans la tour avec l'enfant de son ancien maître; mais l'homme qui avait la gloire d'être nommé dans le testament royal, ne put obtenir la consolation de fermer les yeux d fils du martyr

On repoussa sa demande sous prétexte que ses soins étaient inutiles, que M. Desault visitait l'enfant tous les jours et que les commissaires du Temple ne le quittaient pas

Hélas ! Que pouvait M. Desault qui réclamait pour son malade un peu d'air san pouvoir l'obtenir ?

Que pouvaient les commissaires dont les mieux intentionnés, n'ayant que des fonctions d'un jour et se trouvant d'ailleurs condamnés à subir les injonctions des comités, n'avaient point qualité pour autoriser une mesure d'une utilité durable?

Je ne parle point des gardiens, c'étaient des gens honnêtes, assurément, mais leur bon vouloir, leur zèle compatissant étaient à chaque instant entravés par la crainte de devenir suspects et d'être incarcérés

Quoique renouvelés tous les mois, les membres du Comité de sûreté générale ne sortaient point des limites où s'étaient maintenus leurs devanciers et adoptaient le système que Mathieu avait proclamé à la tribune de la Convention, de rester étrangers à toute idée d'améliorer la captivité des enfants de Capet

Aussi, ce stérile traitement ordonné pour l'acquit de sa conscience pra M. Desault, durait depuis 15 jours sans amener un grand bien

Les frictions faisaient souvent plus d'effet sur sa peau des gardiens que sur celle du malade

Cependant une amélioration morale s'opérait dans l'esprit du royal enfant

il était sensible au vif intérêt que lui montrait son médecin, toujours assidu à venir le visiter chaque matin sur les 9 heures

il sembalit heureux de soins qu'il lui apportait et il finit par s'abandonner à lui avec toute confiance

La reconnaissance lui délui la langue

Les brutalités et les outrages n'avaient pu lui arracher une plainte, les bons traitements lui rendirent la parole

Il n'avait point eu de voix pour maudire

il en eut une pour remercier

M. Desault prolongeait sa visite autant que ses occupations le lui permettaient, ou plutôt autant que les commisssaires de la municipalité le toléraient

Lorsque ceux-ci annonçaient la fin de la visite l'enfant ne voulant pas s'adresser à eux pour la prolonger, retenait M. Desault par le pan de son habit

La sympathie secrète qui unissait le veiux médecin et le jeune malade se trahissait d'elle-même: celui-ci l'exprimait assez par son regard, par ses gestes, par son obéissance, celui-là par ses soins, par ses prévenances et même par ses inquiétudes

Le prisonnier, sans doute, pensait à son médecin comme à un sauveur et le médecin au prisonnier comme à un condamné

Deux fois, en sortant du Tezmple, le bon et sensible Desault fut obligé de renter chez lui, tant lui avait fait de mal le spectacle douloureux de cet enfant abandonné qu'il ne pouvait soigner, qu'il ne pouvait guérir et qui cependant sembalit crier vers lui !

L'enfant l'appelait par ses voeux, le malade l'attirait par se souffrances et le vieillard et le médecin ne pouvait lui répondre que ses larmes !

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