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09 Aug

10 Août 1793: La profanation des tombes royales à Saint-Denis

Publié par Louis XVI  - Catégories :  #Calendrier

Franck Ferrand  SUR EUROPE 1
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PROFANATION DES TOMBES ROYALES DE SAINT-DENIS
 
 
Photo : Franck Ferrand EN DIRECT SUR EUROPE 1 PROFANATION DES TOMBES ROYALES DE SAINT-DENIS http://www.europe1.fr/Radio/Direct/pvr.html
http://www.europe1.fr/MediaCenter/Emissions/Au-coeur-de-l-histoire/Sons/La-profanation-des-tombes-royales-a-Saint-Denis-797529/
Fichier:Hubert Robert - La Violation des caveaux des rois dans la basilique de Saint-Denis.jpg
Violation des caveaux royaux de Saint-Denis, par Hubert Robert (huile sur toile au Musée Carnavalet)
La profanation des tombes royales de la basilique Saint-Denis est un épisode de la Révolution française au cours duquel les tombes de la basilique Saint-Denis, nécropole des rois de France, ont été démontées ou détruites, les corps exhumés et profanés.
La symbolique associée à cet événement, l'un des plus marquants de cette période, apparaît encore aujourd'hui comme très forte et empreinte d'une grande barbarie.

 

Zoom sur les sépultures royales de Saint-Denis, et de l’incroyable profanation dont elles ont été victimes, en 1793.

 

 

La nécropole des rois de France se trouve en effet au Nord de Paris, en la basilique de Saint-Denis.

 

Or, au beau milieu de la Révolution, tous ces tombeaux des rois et des reines de France ont été éventrés, pillés de leur contenu…

 

On possède des témoignages hallucinants sur ces journées de folie – ce sont ces témoignages que je vous propose d’entendre…

 

Son invité :

Serge Santos, administrateur adjoint de la Basilique Saint-Denis pour le centre des monuments nationaux

  http://www.des-gens.net/IMG/jpg/rallye-les-mysteres-de-la-profanation-des-tombes-royales-a-saint-denis-g.jpg

Contexte historique

Après la chute de la monarchie constitutionnelle lors de la Journée du 10 août 1792, le gouvernement provisoire ordonne la fonte des monuments en bronze, argent ou métaux divers pour en faire notamment des balles patriotes. Quarante-sept tombeaux de la basilique sont démontés à cet effet, comme celui de Charles VIII en bronze doré et en émail. Certains sont préservés à la demande de la commission des Beaux Arts de la Convention nationale. Cette même Convention ordonne en 1793 la destruction des insignes de la féodalité et des tombeaux nobles ou princiers dans tous les édifices de la République1.

 

La proposition décidant du sort des tombeaux et des corps royaux de Saint-Denis est faite au cours de la Terreur lors de la séance du 31 juillet 1793 de la Convention nationale, par Barère, pour fêter la prise des Tuileries du 10 août 1792 et s'attaquer aux « cendres impures » des tyrans sous prétexte de récupérer le plomb des cercueils2. La Convention nationale, après avoir entendu le rapport de son Comité de salut public, fait savoir par son deuxième décret du 1er août 17933 que : « Les tombeaux et mausolées des ci-devant rois, élevés dans l'église de Saint-Denis, dans les temples et autres lieux, dans toute l'étendue de la république, seront détruits le 10 août prochain ».

Dom Germain Poirier, savant bénédictin de la congrégation de Saint-Maur4, adjoint à la Commission conservatrice des Monuments et archiviste à l'abbaye de Saint-Germain-des-Prés puis à l'abbaye Saint-Denis5, est nommé commissaire chargé d'assister à l'exhumation. Le mois d'août doit être consacré à pratiquer l'exhumation des corps à la demande officielle du citoyen Meignié, commissaire pour l'Administration centrale de la fabrication extraordinaire des armes 1. Une décision inappliquée jusqu'au mois d'octobre puisqu'un conventionnel, Joseph Lequinio, dénonce son inapplication le 7 septembre 1793. Si l'exhumation est retardée, du 6 au 10 août les monuments funéraires (les 51 sépultures, les statues, gisants, colonnes, autels, vitraux, etc.) sont démontés (toujours à la demande de la commission des Beaux Arts qui les fait transférer au Musée des monuments français) ou détruits, leurs débris jonchant le sol6

Témoins principaux

Dom Poirier a été le principal témoin oculaire de l'exhumation et de la profanation des tombeaux royaux. Il demeure dans la basilique du 12 au 25 octobre, jour et nuit7, rédige plusieurs rapports synthétiques pour la Commission des Monuments8 et en 1796 un journal autographe qui a brûlé9, Rapport sur l'exhumation des corps royaux à Saint-Denis en 1793, rapport repris et complété par le gardien du chartrier de l'abbaye de Saint-Denis Dom Druon10. Les différents témoignages écrits ultérieurs, comme celui du futur Conservateur du Patrimoine Alexandre Lenoir, autre témoin oculaire11, ou Georges d'Heylli qui restitue en 1872 ce rapport dans Les tombes royales de Saint-Denis12 reprennent en grande partie le récit administratif de Dom Druon13

 

Dom Poirier avoue n'avoir pas retrouvé certains personnages comme le cardinal de Retz14 (mort en 1679) ou Alphonse de Brienne. Une fois les monuments funéraires en pierre et en marbre sciés ou cassés à la masse, plusieurs corps sont retrouvés en état de putréfaction ou réduits en poussière (dont celui de Louis XV non embaumé car variolique ou de Louis XIV « noir comme de l’encre »). Curieusement, le corps d'Henri IV est dans un si bon état de conservation qu'il est exposé aux passants, debout15, durant quelques jours devant la basilique. D'autres sont outragés ou mutilés, certains révolutionnaires et sectionnaires n'hésitant pas à prélever ici un ongle, là des cheveux, des dents ou des os pour les conserver comme fétiches ou les revendre, tel Alexandre Lenoir qui fait un trafic de ces reliques royales16. Les corps de plus de 170 personnes (46 rois, 32 reines, 63 princes du sang, 10 serviteurs du royaume et deux douzaines d’abbés de Saint-Denis) sont ensuite jetés dans deux fosses communes (fosses carrées dites des Valois et des Bourbon, creusées à cet effet le long du parvis, l'une destinée aux Valois et aux « premières races » - c'est-à-dire les dynasties précédentes, l'autre aux Bourbon) du cimetière des moines attenant à la basilique vers le nord17, puis, après que des collectionneurs de curiosités furent descendus dans ces fosses pour recueillir des reliques, recouverts en partie de boisseaux de chaux vive puis de terre damée aux rouleaux tirés par des chevaux18,19

Profanations

Profanations d'août 1793

Dom Poirier a assisté à l'exhumation, une première fois en août 1793. Notamment les tombeaux médiévaux de:

Profanations d'octobre 1793

Mais, c'est lors de la deuxième vague de profanations, en octobre 1793, qu'ont été véritablement réalisées les exhumations. Dom Germain Poirier relate que des ouvriers, accompagnés de « commissaires à l'exhumation » (rôle de surveillants), « commissaire aux orfèvreries » (chargés de récupérer les objets en métaux précieux et de les porter à la Convention nationale) et « commissaire aux plombs » (chargés de récupérer le plomb des cercueils pour le faire fondre sur place en balles calibrées), descendent avec des lanternes et des torches de résine dans le caveau des Bourbons où reposent 54 cercueils de bois de chêne posés sur des tréteaux de fer rongés par la rouille20. Des substances purifiant l'air (genièvre, vinaigre) sont disposées pour atténuer les odeurs. Puis les portes de la crypte où reposent sur plusieurs niveaux les tombes royales des Valois et leurs prédecesseurs sont enfoncées au bélier. Les exhumations auxquelles il a été procédé en octobre 1793 sont, dans l'ordre, toujours selon le témoignage sous forme de procès-verbal de dom Poirier (on ne citera que les principaux personnages des caveaux des Bourbon puis des Valois à partir du 18 octobre)

12 octobre:

http://www.france-pittoresque.com/IMG/jpg/Profanation-Henri-IV.jpg

  • Henri IV, son cercueil en chêne est brisé à coups de marteau puis son cercueil de plomb ouvert avec un ciseau. Selon les témoins : « Son corps s'est trouvé bien conservé, et les traits du visage parfaitement reconnaissables. Il resta dans le passage des chapelles basses, enveloppé de son suaire également bien conservé. Chacun eut la liberté de le voir jusqu'au lundi matin 14 octobre, qu'on le porta dans le chœur au bas des marches du sanctuaire, où il resta jusqu'à deux heures de l'après-midi, qu'on l'enterra dans le cimetière dit des Valois22. » Plusieurs personnes y prélèvent des reliques (ongle, mèche de barbe)23. Un délégué de la municipalité prend une empreinte de son visage, matrice des futurs masques mortuaires du roi. La tête du roi, séparée du corps à ce moment, fut retrouvée au XIXe siècle et définitivement authentifiée en 2011

http://www.france24.com/fr/files_fr/element_multimedia/image/h4-exhumation.jpg

13 octobre :
Les exhumations par les ouvriers étant rendues difficiles par la foule qui y assiste, le conseil municipal de Franciade décide en ce dimanche de fermer la basilique à « toutes personnes étrangères aux travaux » mais cette décision n'est pas appliquée.

14 octobre :

16 octobre :

17 octobre :

18 octobre :

19 octobre :

20 octobre :

21 octobre :

22 octobre :

24 octobre :

25 octobre :

Profanations de janvier 1794

18 janvier 1794 :

Réparation

Sous la Seconde Restauration, Louis XVIII fit ramener, le 21 janvier 1817 (jour anniversaire de la mort de Louis XVI)24, les restes de ses prédécesseurs, récupérés dans les fosses après une semaine de recherche et retrouvés comme par enchantement à minuit sous la pleine lune grâce au marbrier François-Joseph Scellier1, dans la crypte de la basilique, où ils sont rassemblés (car la chaux a empêché leur identification individuelle, excepté « trois corps retrouvés sans leurs parties supérieures » comme le notent des commissaires25) dans un ossuaire, comportant une dizaine de coffres, scellé par des plaques de marbre sur lesquelles sont inscrits les noms des monarques. Le roi fit aussi rechercher les restes de son frère Louis XVI et de Marie-Antoinette au cimetière de la Madeleine, et les fit ré-inhumer à Saint-Denis au cours d'une fête funéraire grandiose le 21 janvier 181526.

 

Notes et références

  1. a, b et c Serge Santos, administrateur adjoint de la Basilique Saint-Denis, La profanation des tombes royales à Saint-Denis, émission Au cœur de l'histoire sur Europe 1, 2 novembre 2011
  2. Jean-Marie Le Gall, Le mythe de Saint-Denis [archive], 2007, p. 476
  3. Décrets du 1er août 1793 [archive]
  4. Biographie de Dom Germain Poirier [archive]
  5. L'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres il y a deux cents ans [archive], p. 239
  6. La destruction et la violation des tombeaux royaux et princiers en 1792-1793 [archive]
  7. Alain Boureau,Le Simple corps du roi. L'impossible sacralité des souverains français, XVe-XVIIIe siècles, Les Editions de Paris, 2000, p. 72
  8. Important dossier incomplet destiné à la publication sur l’histoire de l’Église surtout pendant et après la Révolution, datant de la Restauration (cote 6 AZ23, article 1391 aux Archives départementales de Paris)
  9. Incendie de la bibliothèque de Saint-Germain des Prés en 1794, Bibliothèque de l’Ecole des Chartes, 1927)
  10. Journal historique fait par le citoyen Druon, ci-devant bénédictin de la ci-devant abbaye de Saint-Denis, lors des extractions des cercueils de plomb des Rois, Reines, Princes et Princesses, abbés et autres personnes qui avaient leurs sépultures dans l’église de Saint-Denis (cote AE1 15 aux Archives Nationales)
  11. Le Musée des monuments français ou Description historique et chronologique des statues en marbre et en bronze, bas-reliefs et tombeaux des hommes et des femmes célèbres pour servir à l’histoire de France et à celle de l’art, Imprimerie de Guilleminet, 3e édition en 1801
  12. Georges d'Heylli, Les tombes royales de Saint-Denis : histoire et nomenclature des tombeaux, extraction des cercueils royaux en 1793, ce qu'ils contenaient, les Prussiens dans la basilique en 1871, Paris, Librairie générale, 1872 [lire en ligne [archive]] 
  13. Bruno Galland, Note sur les exhumations, rapport sur le site de Paris, 2010
  14. Alain Boureau, Le simple corps du roi [archive], 1988, op. cit., p. 90
  15. Revue des questions historiques [archive], 1889, p. 190
  16. Pierre Belet et Stéphane Gabet, « On a retrouvé la tête d'Henri IV [archive] » sur Paris Match, 16 décembre 2010
  17. Emplacement des fosses [archive]
  18. Vicomte de Hennezel d’Ormois, Le 14 octobre 1793 à Saint-Denis. Récit d’un Laonnois, Saint-Quentin, 1912 (récit d'Henri-Martin Manteau, contrôleur du dépôt des transports militaire à Saint-Denis)
  19. Max Billard, Les tombeaux des rois sous la Terreur, Éd. Perrin, 1907
  20. Profanateurs et témoins lors de la violation des tombeaux royaux en 1793 [archive]
  21. Joseph-François Michaud, Jean-Joseph-François Poujoulat, Nouvelle collection des mémoires pour servir à l'histoire de France [archive], 1838, p. 315 à 317
  22. Pierre Legrand d'Aussy, Des sépultures nationales, et particulièrement de celles des rois de France, J. Esneaux, Paris, 1824 p. 398 note de bas de page Lien Gallica [archive]
  23. Dr Néphéles, L’intermédiaire des chercheurs et des curieux, volume 7, 1874
  24. Jean-Marie Le Gall, Le mythe de Saint Denis : entre renaissance et révolution, Champ Vallon, 2007 [lire en ligne [archive]], p. 482 
  25. Fabrice Drouzy, « La fin du casse-tête Henri IV [archive] », Libération, 17 décembre 2010. Consulté le 13 janvier 2011
  26. Félix Faure, Dictionnaire historique des rues et monuments de Paris [archive], 2003, p. 265

Voir aussi

Bibliographie

  • Louis Réau, Histoire du vandalisme : Les monuments détruits de l'art français, vol. 1 : Du haut Moyen Âge au XIXe siècle, Paris, Hachette, coll. « Bibliothèque des Guides bleus », 1959, 416 p.  ; rééd. augmentée par Michel Fleury et Guy-Michel Leproux, Robert Laffont, coll. « Bouquins », 1994, 1190 p. (ISBN 2-221-07015-1)
  • Alain Boureau, Le simple corps du roi : L'impossible sacralité des souverains français, XVe ‑ XVIIIe siècles, Paris, Éditions de Paris, coll. « Le Temps et l'Histoire », 1988, 155 p. (ISBN 2-905291-08-7)  ; rééd. 2000, coll. « Essais et documents » (ISBN 2-84621-003-9)
  • Richard Lebeau, « Les sans-culottes à Saint-Denis », dans Historia, no 9710, septembre 1997, p. 14-19 

 Profanations de Saint-Denis

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